31 miljoen kansen op overleven

Je hebt ongetwijfeld al gehoord over stamceldonatie. In de media lees je wel eens over ernstig zieke mensen die gered zijn door stamceltherapie of over mensen die dringend op zoek zijn naar een donor. Met de campagne '31 miljoen kansen’ wilt het Belgisch Beenmergregister je beter informeren over stamceldonatie.

31 miljoen kansen staat voor het aantal mensen dat is ingeschreven in de internationale stamceldonorbank. Dat betekent dat een zieke patiënt maar liefst 31 miljoen kansen heeft op overleven.

31 miljoen kansen is heel erg veel. Momenteel beheert het Belgisch Beenmergregister een gegevensbank waarin de weefseltypes zijn opgeslagen van mensen die bereid zijn stamcellen af te staan. Om patiënten meer kans op een geschikte donor te geven, werkt het register ook zeer nauw samen met alle buitenlandse registers. Daardoor hebben we toegang tot stamcellen van over de hele wereld, wat de kans op een match aanzienlijk verhoogt. Op dit ogenblik zijn er wereldwijd ongeveer 31 miljoen vrijwillige donoren geregistreerd.

Het stamcel stappenplan

Een donor vinden is minder moeilijk dan veel mensen denken. Het heeft weinig zin om via een dringende oproep (op bijvoorbeeld sociale media) een stamceldonor te zoeken. De kans om zo een gepaste donor te vinden is immens veel kleiner dan via één van de drie volgende stappen.

Stap 1 je eigen stamcellen

Het zal je misschien verbazen, maar de eerste donor die in aanmerking komt, is de patiënt zelf. Op een moment dat de ziekte voldoende is teruggedrongen, kunnen eigen stamcellen 'geoogst' worden en ingevroren, om ze bijvoorbeeld na zware chemotherapie terug te geven aan de patiënt.

Stap 2 directe familie

Wanneer je eigen stamcellen niet meer bruikbaar zijn, kijken de artsen of er stamcellen van directe familieleden (zoals broer, zus, moeder, vader, dochter, zoon, tante of oom) gebruikt kunnen worden. De kans op een match met directe familieleden is namelijk aanzienlijk groot.

Stap 3 de internationale stamceldonorbank

Bestaat er geen match met de stamcellen van je directe familie? Of heb je geen directe familie meer? Dan zoeken we een geschikte donor tussen de Belgen die zich hebben opgegeven als stamceldonor. Vinden we geen Belgische match? Dan staan stamceldonoren van over de hele wereld klaar om jou te helpen, wat zo’n 31 miljoen kansen biedt op het vinden van een geschikte donor.

Wist je dat...